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O UFC 202 Será a Aposta Derradeira na Carreira de Conor McGregor?

Administrador agosto 20, 2016 Views 258

Nos últimos três anos, Conor McGregor gaugou posições até chegar ao topo da categoria peso-pena. Ele rapidamente foi do relativo anonimato ao posto indiscutível de maior astro do MMA. Mas agora o campeão do peso-pena do UFC parece perigosamente perto de ver tudo acabar.

McGregor, que parecia imbatível em suas primeiras sete lutas no UFC, viu seu ar de invencibilidade desaparecer em março, depois de subir mais de 11kg de peso para desafiar o marrento Nate Diaz, que entrou no combate como substituto de última hora. No final, “O Notório” bateu para um mata-leão numa luta feita na categoria peso-meio-médio.

Cinco meses depois, McGregor (19-3 MMA, 7-1 UFC) e Diaz (19-10 MMA, 14-8 UFC) se encontram novamente, em um combate que será a atração principal do pay-per-view do evento UFC 202 de sábado, no T-Mobile Arena, em Las Vegas.

“Faz parte do jogo”, diz McGregor, “Você apenas tem que aceitar. Não é legal. Existem alto e baixos. Mas você digere e analisa isso para ver o que deu errado e corrige os erros.”

“Esse é o esporte em que a gente está. É um negócio louco, bem louco.”

Apesar da derrota, McGregor ainda detém o título de campeão peso-pena do UFC, mas seu próprio treinador sugeriu que o irlandês de 28 anos não é mais capaz de bater o peso da categoria. O presidente do UFC Dana White disse que se esse for mesmo o caso, o título de campeão linear será concedido ao atual campeão interino José Aldo.

Então, se fracassar na noite de sábado, McGregor poderá encarar a possibilidade muito real de não somente ter duas derrotas consecutivas, como também de ser destituído de seu cinturão. Ele também pode se ver forçado a sair das lucrativas atrações principais do pay-per-view, que este ano o ajudaram a se tornar o primeiro lutador de MMA a entrar na lista da Forbes dos atletas mais bem pagos do mundo (com ganhos de US$ 22 milhões).

Ainda assim, foi McGregor quem insistiu na revanche com Diaz – e que esta fosse feita novamente na categoria de até 77kg (peso-meio-médio).

“Eu não poderia fazer isso em qualquer outro peso, exceto no peso em que eu fui derrotado”, disse McGregor. “Haveria questionamentos. Acredito que acabaria com o propósito disso tudo.”

White disse que ele aconselhou McGregor a mudar sua decisão, mas respeitou a insistência do lutador.

“Penso que não foi uma boa ideia, mas é uma das coisas que eu respeito em Conor”, disse White. “Foi isso que ele quis, e como você pode dizer não a um cara que todas as vezes aceitou uma luta de última hora? Porque, acredite em mim, tivemos muitos caras que não aceitaram.”

É um momento importante para McGregor, e a tensão tem sido evidente. Na quarta-feira, a coisa ficou feia em uma conferência de imprensa em Las Vegas: McGregor apareceu com 25 minutos de atraso – o que visivelmente irritou Dana White – e se envolveu em uma troca de palavrões com Diaz antes dos dois lutadores e suas equipes começarem a arremessar garrafas de água e latas de bebida energética uns nos outros, com os fãs e a mídia no fogo cruzado.

Para McGregor, o UFC 202 oferece uma chance de obter a redenção, e isso poderia muito bem afirmar seu valor como um superastro que verdadeiramente enfrenta qualquer um, em qualquer hora e em qualquer categoria de peso. O outro lado da situação não é tão palatável quando se considera o futuro imediato de McGregor, mas White disse que os riscos reais da revanche é o que torna o caso tão atrativo.

“Estamos falando de dois caras que tem aquele instinto agressivo dentro deles e amam lutar”, disse Dana White. “Esses dois caras estão se preparando para lutar – o cara que venceu e não estava surpreso com isso e o cara que ficou chocado por ter perdido e quer fazer isso de novo. Isso é incrível.”

“Eu prometo uma coisa a você, com tudo que vem acontecendo com esses dois caras nos últimos dois dias, quando eles entrarem no octógono, todo mundo que gosta de luta vai ver exatamente aquilo que eles pagaram para ver.”

Artigo escrito por John Morgan, publicado por MMA Junkie e traduzido por Ricardo Löechner

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